ÁNGEL ALONSO, Presidente de la escuela de cesta punta de CABANILLAS   

 

ENTREVISTA A ANGEL ALONSO, PRESIDENTE DE LA ESCUELA DE CESTA PUNTA JAI ALAI DE CABANILLAS

La escuela de Cesta Punta de Cabanillas podría revalidar este fin de semana su título de campeona de España de Cesta punta División de Honor que consiguió el pasado año por tercera vez. Pero el conseguir este título tiene un significado especial, ya que lo hará en su casa. La Escuela ha sido tres veces campeona de España y cuatro veces subcampeona. Ha participado en tres campeonatos de Europa consiguiendo un segundo puesto, un tercero y un cuarto puesto. En el campeonato Open de Federaciones, la Federación navarra fue campeona el años pasado con la participación de dos jugadores de Cabanillas. En sus filas se han formado grandes jugadores como Txelis y Alonso que han estado jugando en los frontones de Newport, estados Unidos. El primero sigue allí, aunque se ha trasladado a Milfort, mientras el segundo ha vuelto a la localidad. Otro gran jugador es Javier Rodríguez que fue elegido para jugar con la selección española en el campeonato mundial de Méjico, pero no pudo hacerlo por lesión. Próximamente también viajará a Estados Unidos.

Pregunta.- ¿Cómo se inició la Cesta Punta en Cabanillas?

Respuesta.- El tema fue un poco por casualidad. Había un frontón en Zaragoza, el Jai Alai, en el que jugaban profesionales, y creó grandes expectativas entre los jugadores aficionados de Zaragoza. Estos jugaban en el entonces Torneo Federaciones. El frontón fue vendido y se quedaron sin frontón reglamentario en la provincia de Zaragoza. Los aficionados indagaron por los alrededores para buscar donde podían jugar y vieron este frontón recién construido. Inmediatamente se pusieron en contacto con la Junta del polideportivo de Cabanillas y nos facilitaron, por medio de la Federación Española, las Cajas de Ahorros y los entes locales, el poner la red y adaptarlo para la Cesta Punta. Así empezó, y durante un año Zaragoza jugó la fase regular del Campeonato de España en Cesta punta y pala larga en la modalidad de largo en el frontón de Cabanillas, eso era hacia 1984. Así se jugó el primer año, que por cierto bajaron de categoría y ya no se jugó más. Entonces la Junta les había puesto con anterioridad una condición, que a parte de jugar crearan una escuela de Cesta Punta. Y así se quedó el compromiso. Se creó la Escuela y el profesor de Zaragoza se instaló poco después en Cabanillas, a comienzos de 1986, creándose la Escuela de Cabanillas, conjuntamente con el hogar Navarro de Zaragoza, para posteriormente separarse de ellos y constituirse en club el día 16 de agosto de 1986.

P.- Pero para comenzar a hacer una escuela en un lugar donde la tradición de la pelota no está muy afianzada debió ser difícil.

R.- Bueno, en Cabanillas ha habido una gran tradición pelotazale. Cuando era crío había un frontón de plaza libre. En 1933 fue el primer pueblo que hizo un frontón cubierto, donde se jugó a remonte, jugó Jesús Abrego que era Campeón de España y se jugó mucho a pelota a mano, en un principio. Después de la guerra se jugó mucho a mano y ya más recientemente se jugó a pala alcanzando un nivel muy alto. A raíz de esta afición fue cuando se decidió construir uno municipal en el polideportivo. Afición había, aunque a otras modalidades

P.- Entonces,¿ con cuánto chicos comenzasteis?

R.- Empezaron con ocho. Es muy difícil el comienzo. Se iniciaron chavales de 14 años y era difícil, había que empezar a edades más tempranas.

P.- ¿Y cómo se consiguió afianzar este deporte.?

R.- El entrenador que teníamos era un acérrimo de este deporte, era Pachi Rodríguez, y le dedicó muchas horas a un determinado grupo pequeño de pelotaris y rápidamente progresaron y los demás lo hicieron por añadidura. Esos elegidos son justamente los que hoy están en América junto con Chus Rodríguez , que también va a ir, y Chus Alonso y Baigorri, fueron los que más rápidamente progresaron y arrastraron las clases inferiores, de 16 años para abajo, donde hay igual clase o más que ellos, y sin embargo, no se les ha dedicado ese tiempo de manera personalizada. Han progresado por conocimiento y por contacto con otros clubes.

P.- Ahora, sin embargo, son 40 alumnos, todos de Cabanillas

R.- Ahora estamos entre 40 a 45. Este años se han incorporado 8 nuevos alumnos. Cada dos años se incorporan. Hasta ahora son todos de Cabanillas, pero estamos abiertos a otras localidades. Lo que pasa es que donde no se vive el ambiente es difícil que salga gente que quiera practicar esto. Pero a nosotros nos agradaría.

P.-¿Y cuando fue el boom, porque pasar de ocho a 40, en algún momento se produciría?

R.- Hubo una fecha importantísima. Fue el año 1989, Cabanillas estuvo a punto de quedarse Campeón de España por primera vez, con pelotaris que no eran de Cabanillas, pero ficharon por el club porque el club se había hecho cargo de la escuela de Noain, que había desaparecido, y de algo que había habido en Almandoz. Fichó a lo quedaba en Navarra de Cesta Punta, donde había habido tímidos intentos. Llegamos a ser Subcampeones de España y subcampeones de Europa aquel mismo año. Entonces fue el boom. Empezó a gustar porque ya había clase. Lo que pasa es que por casualidad aquel año no nos quedamos Campeones de España en Logroño y ocurrió que cuatro años más tarde, ya con los chicos de aquí, fue la primera vez que nos quedamos Campeones.

P.- Aunque la Cesta punta es más espectacular, sigue teniendo más eco la pelota a mano que la cesta

R.- Es que la pelota a mano, a nivel e España y Francia, es el alma de todas las pelotas. Es más, casi todos, excepto en la Cesta Punta y el remonte, casi todas las modalidades de herramientas, son manistas a los que les ha hecho daño la mano y se han pasado a la herramienta. La pelota a mano sigue gustando en España barbaridad y también en el extranjero. Únicamente que aquellos países que quieren espectacularidad han tenido que ir a la herramienta como es el caso de Estados Unidos, Méjico, Italia, Sudeste Asiático, porque la herramienta es más espectacular ya que es más viva y por eso había 14 frontones de profesionales en Estados Unidos, tres en Méjico, en Filipìnas había otros tres que los van a reabrir. De cara al extranjero gusta más la cesta punta, incluso más que el remonte, este no pudo ni siquiera en Cuba establecerse. Pero la mano yo considero que es la reina. La mano es muy difícil empezar con chicos es sitios donde no hay tradición, porque cuando les duele la mano se escapan.

P.- Y esa salida de los chavales a Estados Unidos ¿cómo surgió?

R.- Siempre nos comentaban que si trabajábamos bien irían a Estados Unidos. Nosotros nunca hemos trabajado pensando en Estados Unidos, porque lo veíamos como un sueño irrealizable. Pero desde hace dos años que comenzaron a ir allí gente de menos nivel que los nuestros, nos lo empezamos a creer. Y llegó el debut de Chelis, que va a hacer dos años que está allí por Euskobasquet y vimos que lo hacía muy bien y que podría ir a América. Ya, en ese momento, le ofrecieron a otro de los chicos, Alonso, la posibilidad de ir a Ocala, y por mala fortuna no le llegó el visado y no fue. Entonces el año pasado le llegaron los visados para ir a Newport. Chelis quedó primero de grupo en la quinielas entre 32 profesionales y cuando ya se iban a venir para aquí le ofrecieron renovar por uno de los grandes frontones, Milford, donde hay 52 profesionales y lo está haciendo muy bien.

P.- Supongo que los más jóvenes soñarán con hacer lo mismos que sus predecesores

R.- El mundo profesional es una cosa muy difícil, y aquellos que mantienen sus estudios al final no se dedican a ello.

P.- Y ¿qué tal vienen las siguientes generaciones?

R.- Si tienen la continuidad adecuada pueden ser mejores. De los 16 para abajo, yo ya lo llevo pronosticando hace años y nos van dando la razón cuando vamos en el interescuelas a jugar. Ahora no sé si tendrán la continuidad y las ganas de los mayores, que han hecho mucho por aprender, y estos pequeños aprenden por sí solos porque han nacido viendo la cesta punta, pero, claro, de los 14 en adelante sufren a veces un parón porque les gusta otros deportes como el fútbol, los bares y la vida de cualquier chico, porque hay que sacrificarse mucho.

P.- Pronostico para el campeonato de España

R.- Yo creo que con el apoyo del público, Cabanillas va a ser Campeón por cuarto año. Esta pareja ha sido campeón tres años, aunque han actuado todos los demás, pero la final la ha jugado siempre la pareja de este año,. El no ganarlo sería una frustración, pero en el mundo del deporte cuando terminas un éxito de un campeonato tienes que pensar en el del día siguiente.

Escribe: Marta Elía